Destinations à visiter à Phnom Penh

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Phnom Penh, la capitale cambodgienne, est une ville attrayante au bord de la rivière, dotée de larges boulevards et de nombreux sites touristiques, tels que le Palais Royal et le Musée National du Cambodge. Jusqu’il y a peu, les dernières années de guerre et les quatre années d’abandon des Khmers rouges qui ont mis en danger l’avenir, avec de nouveaux centres commerciaux haut de gamme, des résidences de luxe et des hôtels ouverts en permanence.

La plupart des attractions importantes pour les touristes sont situées à côté ou à distance de marche de la rive de Phnom Penh. Ici, vous trouverez un grand nombre de bons restaurants, bars, magasins, maisons d’hôtes abordables et chauffeurs de tuk-tuk prêts à vous emmener dans tous les sites.

Lieux à visiter à Phnom Penh

Le Palais Royal et la Pagode d’Argent

Un bon endroit pour commencer une visite de Phnom Penh, les vastes terrains du Palais Royal sont situés immédiatement au sud du Musée National. Le magnifique complexe est une oasis de calme et de tranquillité au cœur du brouhaha de la ville. Le palais a été construit en style khmer avec l’aide des Français en 1866. Il a servi de résidence officielle au roi Norodom Sihanouk depuis son retour dans la capitale en 1991, suivi par son fils, le roi Norodom Sihamoni, qui est monté sur le trône 2004. La salle du trône royal, construite en 1917 dans le style khmer, domine le centre de la partie nord de l’enceinte royale. L’architecte empruntait inconsciemment beaucoup au Bayon d’Angkor. À l’intérieur de la salle du trône, les murs sont peints de peintures murales du Reamker, la version khmère du Ramayana. En plus des couronnements, la salle du trône est utilisée pour d’importants événements constitutionnels et, à l’occasion, pour l’acceptation des pouvoirs des ambassadeurs.

À côté du complexe principal au sud-est se trouve le célèbre Composé de Pagode d’Argent. Commandé par le roi Norodom en 1892, puis reconstruit en profondeur par Sihanouk en 1962, le sol de la pagode est recouvert de plus de 5 000 tuiles d’argent de plus de 1 kg chacune, soit 5 tonnes au total. Plutôt décevant, presque tout l’étage, à l’exception d’une petite zone, est protégé par un épais tapis, de sorte que l’ampleur de la grandeur n’est pas si évidente.

La pagode est également connue sous le nom de Wat Preah Keo, ou « Temple du Bouddha d’Émeraude ». Il abrite le symbole sacré de la nation, le Bouddha émeraude, qui date du XVIIe siècle et est fait de cristal.

Le Musée National du Cambodge

Une visite au Musée National offre une magnifique introduction à la culture et à l’histoire khmères. Il contient une merveilleuse collection d’art khmer, y compris certaines des plus belles pièces existantes. Les expositions les plus remarquables sont une statue de Vishnu datant du 6ème siècle, une statue de Shiva datant du 9ème siècle et la célèbre tête sculptée de Jayavarman VII en posture méditative. Le buste endommagé d’un Vishnu couché, qui faisait autrefois partie d’une statue de bronze massive trouvée au temple occidental Mebon d’Angkor, est également impressionnant.

Le musée est abrité dans un élégant pavillon de terre cuite rouge datant de 1917 et dispose d’une magnifique cour centrale, le seul endroit sur le site où vous pouvez prendre des photos.

Sisowath Quay

Juste à l’est du Palais Royal et du Musée National, Sisowath Quay (la route du front de mer) est le centre principal de la ville pour les touristes. C’est un ravissant quartier de petits cafés et restaurants au bord de la rivière où il est possible de découvrir la richesse internationale du nouveau Cambodge, de s’arrêter pour un café italien et des pâtisseries françaises, ou un burrito et une glace. Sinon, le FCCC est ouvert à tous les visiteurs et offre une vue imprenable sur les rivières Sap et Mékong depuis son restaurant bien aménagé situé au deuxième étage.

Wat Phnom

Construit sur une petite butte au nord de la ville, non loin des rives du fleuve de Sap, Wat Phnom donne son nom à la capitale. Selon la légende, il y a environ six siècles, une femme cambodgienne appelée Penh a trouvé des figures de Bouddha échouées sur les rives de la Sap. Étant à la fois riche et pieuse, elle avait un temple construit pour les accueillir au sommet d’une colline voisine – en fait, un monticule à seulement 27 mètres de haut, mais toujours le point naturel le plus élevé des environs – d’où « Phnom Penh »

Wat Phnom, le temple construit pour accueillir les personnages, est pour le moins éclectique. Bien que dédié au bouddhisme Theravada, il abrite également un sanctuaire dédié à Preah Chau, qui est particulièrement vénéré par la communauté vietnamienne, tandis que sur la table devant, il y a des représentations de Confucius et de deux sages chinois. Enfin, à gauche de l’autel central se trouve une statue à huit bras de la divinité hindoue Vishnu.

S21: Musée du génocide de Tuol Sleng

Pas pour les timides, à un peu plus d’1 km du marché de Tuol Tom Pong, au nord du boulevard Mao Tse Toung, se trouve l’ancienne prison de Tuol Sleng, aujourd’hui le musée du génocide de Tuol Sleng. Pendant les années de pouvoir de Pol Pot, environ 20 000 personnes ont été interrogées sous la torture et assassinées par la suite, généralement avec leurs familles.

L’ancienne prison, autrefois une école, est un spectacle effrayant; les images de beaucoup de personnes tuées regardent le visiteur en noir et blanc des murs du musée, et des instruments primitifs de torture et d’exécution sont exposés, de même qu’un buste de Pol Pot. Beaucoup d’anciennes salles de classe ont été divisées de manière incroyablement primitive en minuscules cellules. Partout il y a des manilles et des manchettes grossières. Initialement, les Khmers rouges étaient perçus comme des «ennemis de classe» et des partisans des anciennes autorités, mais le régime communiste a commencé à se consommer avec frénésie de paranoïa. Au moment de la libération de Tuol Sleng, en 1979, presque tous ceux qui subissaient la torture et les exécutions étaient des fonctionnaires khmers rouges tombés en disgrâce.

Les champs de la mort

À environ 12 km au sud-ouest se trouvent les tristement célèbres champs de la mort de Choeung Ek. Ici, les victimes des Khmers rouges, dont beaucoup de Tuol Sleng, ont été exécutées et enterrées dans des fosses communes. Beaucoup de ces tombes ont été exhumées et un mausolée en forme de stupa a été érigé dans la mémoire des victimes. C’est une expérience dérangeante de voir des rangées de crânes disposés en gradins dans une grande vitrine en plexiglas au milieu du mausolée.

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